A Letra de unidad designa qué unidad contiene el archivo. En el nombre completo de un archivo, la letra de la unidad va seguida de dos puntos. Letras de unidad A: y B: normalmente están reservados para las unidades de disquete (ahora en gran medida obsoletas).

 

Normalmente, conduce C: es la primera (o única) unidad de disco duro. La mayoría de los sistemas operativos actuales pueden tabique un disco duro grande en varias unidades lógicas o volúmenes que suelen llamarse C:, D:, E:, etc. Los sistemas de red (LAN) proporcionan letras de unidad adicionales a secciones de las unidades del servidor de archivos de red. Además, puede acceder a las unidades de red a través de sus UNC (convención de nomenclatura universal) nombre (p.ej. \\datos\vol1\...), sin utilizar una letra de unidad. Ver Sistemas de archivos para más información.

 

La mayoría de los sistemas también incluyen unidades ópticas (es decir, CD-ROM, CD-RW y/o DVD). A la unidad óptica también se le asigna una letra de unidad (o varias letras, para los cambiadores), generalmente usando letras adicionales a las utilizadas por el último disco duro del sistema, pero antes que cualquier unidad de red.

 

Por ejemplo, en un sistema con un disco duro grande es posible que tenga A: y B: como unidades de disquete, C:, D: y E: como partes del disco duro, F: como unidad de CD-ROM, G: como unidad de DVD, y H: y I: como unidades de red.

 

Cada volumen está formateado bajo un sistema de archivos particular; ver Sistemas de archivos para detalles. Información adicional sobre archivos y directorios de disco está disponible en Directorios y subdirectorios, Nombres de archivo y Atributos de archivo.